Organización de Estados Americanos Oficina de Ciencia y Tecnología
 

DIVISIÓN DE CIENCIA Y TECNOLOGíA

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PRICYT 

INDICE 

1. Introducción

1.1 El atraso tecnológico

1.2 Una estrategia científica y tecnológica para la región

1.3 Relaciones entre la ciencia, la tecnología y el desarrollo

1.3.1Necesidad de contar con una infraestructura científica sólida y de controlar los cambios tecnológicos modernos

1.3.2 Necesidad de un sistema de innovación nacional

1.4 Importancia de la cooperación continental en ciencia y tecnología

2. LA OEA Y LA COOPERACIÓN CONTINENTAL EN CIENCIA Y TECNOLOGÍA

2.1 Mandatos

2.2 Antecedentes de la OEA en el área de la ciencia y la tecnología

2.3 Cooperación entre la OEA y el BID

3. CREACIÓN DE LA OFICINA DE CIENCIA Y TECNOLOGÍA

3.1Importancia y características de la Oficina

3.2 Esferas de actividad de la Oficina de la Ciencia y la Tecnología

3.3 Coordinación con otras unidades y programas de la OEA

4. FUNCIONES Y OBJETIVOS DE LA OFICINA DE CIENCIA Y TECNOLOGÍA

5. ESTRUCTURA BÁSICA DE LA OFICINA

5.1 Área de coordinación general

5.2 Áreas sustantivas

5.3 Cooperación técnica

ANEXO:TAREAS Y FUNCIONES DE LA OFICINA DE CIENCIA Y TECNOLOGÍA

2. LA OEA Y LA COOPERACIÓN CONTINENTAL EN CIENCIA Y TECHNOLOGIA

2.1 Mandatos

Los Presidentes y los ministros responsables de la ciencia y la tecnología han impuesto a la OEA el mandato claro de fomentar y respaldar la cooperación continental en esta esfera. Los Ministros, en su plan de acción, pidieron a la OEA que, a través de su programa MERCOCYT, ponga en aplicación las recomendaciones del plan y solicitaron al Secretario General que "considere el aporte de los recursos necesarios a la Secretaría Técnica del MERCOCYT, ubicado en el Departamento de Asuntos Científicos y Tecnológicos, para descargar estas nuevas responsabilidades". Asimismo, "los Ministros pidieron la asistencia del Secretario General de la OEA para organizar futuras reuniones ministeriales". Con esto, se ha dado a la OEA una función fundamental de apoyo a futuros foros continentales de ciencia y tecnología./

2.2 Antecedentes de la OEA en el área de la ciencia y la tecnología

En 1967, los Presidentes de las Américas decidieron crear el Programa Regional de Desarrollo Científico y Tecnológico (PRDCYT), y lo ubicaron en la esfera de competencias de la OEA, bajo la égida del Consejo Interamericano para la Educación la Ciencia y la Cultura. El PRDCYT ha estado bajo la dirección del Departamento de Asuntos Científicos y Tecnológicos (DACYT) hasta la actual restructuración de los programas de cooperación técnica de la OEA.

En los primeros años de su funcionamiento, el programa cumplió una función primordial en la construcción de una estructura científica y tecnológica básica en los países de la región a fin de dar un cimiento sólido a una cooperación interamericana efectiva. Más tarde, con el natural crecimiento de esta área en casi todos los países y a medida que menguaban los recursos para la cooperación técnica, esta misión primordial del PRDCYT perdió impulso. Al mismo tiempo el Banco Interamericano de Desarrollo asumió una función central de respaldo y fortalecimiento de las infraestructuras científicas y tecnológicas nacionales a través de una corriente continua de préstamos a casi todos los países de la región.

Por otro lado, y dentro de las limitaciones ya señaladas, el PRDCYT de la OEA realizó una función importante de fomento y creación de numerosas redes de científicos y expertos en tecnología de la región. Muchas de estas redes han sido incorporadas y respaldadas parcialmente por otras instituciones tales como las del sistema de las Naciones Unidas, el programa iberoamericano de ciencia y tecnología CITED y los programas de cooperación bilateral, como los que se mantienen con Canadá y la Unión Europea.

El Departamento de Asuntos Científicos y Tecnológicos definió esta capacidad de su plan estratégico en 1991, lo que puede considerarse un elemento esencial de la misión del programa: "la CITED tiene una sólida red de conexiones en toda la región y experiencia en el manejo de programas multinacionales lo que le permite poner un acento especial en el estímulo a los emprendimientos conjuntos que contribuyan a la integración interamericana en estos campos"./

Quizás éste haya sido, entre otros, un factor que incidió en la decisión de los Ministros de Ciencia y Tecnología, tras evaluar los programas continentales en esta esfera, de dar una función especial a la OEA, a través de DACYT y de su programa MERCOCYT. Los Ministros recomendaron que el MERCOCYT "continuara estimulando a las instituciones científicas de los países miembros de la OEA para combinar sus capacidades y sus esfuerzos" y "establecer lazos de cooperación entre los organismos internacionales, alianzas interamericanas de instituciones académicas y técnicas y el sector productivo"./

2.3 Cooperación entre la OEA y el BID

El Banco Interamericano de Desarrollo (BID) se ha transformado en la fuente más importante de financiamiento de la infraestructura científica y de los programas de innovación en la región, a nivel nacional, y, como tal, los Ministros de Ciencia y Tecnología le han solicitado que "incremente su participación en los institutos o programas multinacionales e internacionales/regionales" prestando especial respaldo "a los países pequeños y relativamente menos desarrollados"./ Existen muchas posibilidades de cooperación y de complementariedad entre la OEA y el BID. Si bien el BID tiene una experiencia única en el financiamiento de programas nacionales, la OEA tiene la suya en materia de cooperación regional. Han existido instancias de cooperación entre ambas instituciones, como fue el caso del apoyo a la Comisión de Desarrollo Científico y Tecnológico de Centroamérica y Panamá (CTCAP), organismo reconocido por los protocolos de integración de la subregión centroamericana. La Secretaría Técnica del CTCAP está ubicada en el Departamento de Asuntos Científicos y Tecnológicos de la OEA. En cumplimiento de los mandatos de cooperación que la OEA y el BID recibieron de sus órganos rectores y de los Presidentes de la región, existe ahora un nuevo temario de cooperación que está siendo objeto de consideración entre ambas instituciones, con un conjunto de proyectos directamente derivados de las recomendaciones de los ministros responsables de la ciencia y la tecnología.

3. CREACIÓN DE LA OFICINA DE CIENCIA Y TECNOLOGÍA

3.1 Importancia y características de la oficina

La oficina de ciencia y tecnología se crea como nueva entidad responsable de las actividades científicas y tecnológicas para avanzar los nuevos objetivos de la Organización de los Estados Americanos. La oficina cumplirá una función amplia de catalización —a través del establecimiento de redes— de la excelencia técnica en las Américas y cumplirá los mandatos de la Cumbre de las Américas y de los ministros responsables de la ciencia y la tecnología.

La oficina de ciencia y tecnología se dedicará al fortalecimiento de la capacidad y de los programas técnicos del continente para contribuir eficazmente al logro de objetivos actuales y futuros en las áreas prioritarias de la OEA. La oficina brindará a las unidades y los programas de la Secretaría General asistencia técnica e institucional en las esferas científica y tecnológica.

La oficina, que sustituye al Departamento de Asuntos Científicos y Tecnológicos (DACYT) se basará en los 25 años de experiencia acumulada por los programas del PRDCYT. Esta experiencia incluye la red de científicos e ingenieros del continente, la comunidad técnica y los estadistas, así como contactos con instituciones financieras, sectores de la producción nacional y otras organizaciones regionales e internacionales.

La oficina se estructurará de acuerdo con tareas y acciones, en base a las recomendaciones de los ministros responsables de la ciencia y la tecnología, y no en base a disciplinas, como se hacía antiguamente. La estructura basada en líneas disciplinarias resulta rígida. El modelo propuesto brindará un mecanismo operativo flexible que permitirá que la Secretaría General reaccione rápidamente a las nuevas necesidades de los países miembros.

3.2 Esferas de actividad de la oficina de la ciencia y la tecnología

La oficina de la ciencia y la tecnología centrará sus actividades en las áreas prioritarias definidas por AGECID en la alianza para el desarrollo, que fuera recientemente confirmada por los ministros responsables de la ciencia y tecnología.

Las áreas prioritarias establecidas por los Ministros en su Plan de Acción son las siguientes:

a) Desarrollo de la capacidad científica y tecnológica en los países del continente, incluida la elaboración de políticas vinculadas a la ciencia y la tecnología en la región.

b) Desarrollo tecnológico y social.

c) Ciencia, tecnología, innovación y el sector empresarial, con referencia a actividades orientadas al fomento de la competitividad del sector productivo de la región.

d) Ciencia y tecnología para el desarrollo sostenible.

e) Desarrollo y aplicación de tecnología de informática.

En aplicación de la prioridades señaladas, la oficina, en los próximos tres años, concentrará sus actividades en las siguientes áreas:

i) Fortalecimiento de la capacidad y los programas técnicos del continente.

ii) Metrología, normalización, acreditación y calidad.

iii) Desarrollo y aplicación de tecnología informática: proyecto "Red Continental Interuniversitaria de Información Científica y Tecnológica" (RedHUCyT).

iv) Ciencia y tecnología para el desarrollo sostenible: apoyo a tecnologías ambientalmente favorables.

v) Ciencia, tecnología y desarrollo social: apoyo al mejoramiento de la competitividad de empresas pequeñas, medianas y microempresas, con particular atención a las empresas propiedad de mujeres campesinas

3.3 Coordinación con otras unidades y programas de la OEA

La oficina de la ciencia y la tecnología asistirá al CIDI y a otras unidades y oficinas en las distintas áreas prioritarias de la Secretaría General, en la elaboración de políticas, y brindará asesoramiento en asuntos científicos y tecnológicos que atañen a casi todas las actividades de las áreas definidas. La oficina coordinará la corriente de información científica y tecnológica entre todas las unidades y oficinas de la OEA para asegurar que las tareas científicas y tecnológicas contribuyen de la mejor manera al bienestar común. En términos concretos, la oficina ha definido actualmente las siguientes esferas de colaboración con distintos centros de responsabilidad de la Organización.

— CIDI: la oficina apoyará y asistirá al CIDI en la organización de reuniones interamericanas a nivel ministerial dentro de las áreas de competencia de la oficina.

— Comercio: la actividad económica de los países se basa en la producción que, a su vez, depende de la aplicación de la ciencia y la tecnología y de las opciones tecnológicas. La clave para alcanzar la competitividad en el ámbito internacional es que el sector productivo del continente ponga un acento especial en la calidad, que sólo puede lograrse con una sólida infraestructura metrológica, acompañada por un programa de normalización que abarque los procesos de elaboración y los productos. Las actividades que llevará adelante la oficina en materia de metrología, normalización, acreditación y calidad ofrecen un entorno adecuado para la cooperación entre la oficina y las actividades de comercio.

Unidad: asimismo, a través del proyecto RedHUCyT, la oficina asistirá en el acceso a Internet en los países, pues la misma se está transformando en una herramienta sumamente importante para las transacciones económicas.

— Democracia: La base de una verdadera democracia es el acceso a la información. Ello comporta el uso efectivo de la información y de las tecnologías de comunicaciones. La oficina, a través de su proyecto "RedHUCyT", cooperará con la Unidad de Promoción de la Democracia en el fomento de un uso efectivo de la información para la toma de decisiones y el uso de la tecnología para combatir las restricciones y limitaciones (físicas y económicas) así como para la seguridad nacional. A fin de cumplir uno de los mandatos de la Cumbre de las Américas, el proyecto RedHUCyT ampliará su esfera de acción haciendo esta red accesible a las universidades, bibliotecas, hospitales y organismos estatales para que puedan utilizar las bases de datos especializadas.

— Medio ambiente: Gran parte de los problemas ambientales son creados por actividades de desarrollo que no toman en cuenta sus efectos en el medio ambiente. Para contener los futuros daños al medio ambiente y resolver algunos de los problemas creados por actividades anteriores será necesario el aporte científico y tecnológico. Los mayores contaminantes industriales de los países en desarrollo son las empresas pequeñas y medianas. La oficina respaldará el objetivo de la Unidad para el Medio Ambiente y el Desarrollo Sostenible en el fomento de actividades encaminadas a mejorar el acceso a la información tecnológica. Asimismo, respaldará a esta Unidad en el fomento de tecnologías ambientalmente favorables para el sector productivo, a través de la transferencia de tecnología y la cooperación tecnológica, y en la dirección de las actividades de investigación y desarrollo hacia la generación de procesos productivos menos contaminantes.

— Desarrollo social: el mayor obstáculo a la implementación de las políticas que introducirán prácticas que conduzcan a un desarrollo sostenible es la insatisfacción de las necesidades básicas de grandes segmentos de la población. La pobreza extrema sólo podrá erradicarse a través de la creación de nuevos empleos. Es bien sabido que el 60 o el 70% de los empleos de la mayoría de los países se encuentran en el sector de las empresas pequeñas y medianas. De manera que este sector tiene grandes posibilidades de creación de nuevos puestos de trabajo. La oficina contribuirá a este objetivo respaldando las actividades que lleven a mejorar la competitividad, la eficiencia productiva y el uso de los recursos, así como con la incorporación de procesos productivos menos contaminantes. La oficina reconoce que no tendrá recursos para intervenir a nivel de las empresas. Aprovechará su experiencia pasada actuando con las "instituciones intermedias" nacionales o regionales que tienen el mandato de brindar apoyo a este sector.

El actual DACYT desarrolla actividades en esta esfera en colaboración con varios organismos donantes bilaterales y multilaterales. Una esfera importante de apoyo a la unidad de desarrollo social será la continua participación en la red interamericana de apoyo industrial para el mejoramiento de la competitividad y el desempeño ambiental de las empresas pequeñas y medianas. Los principales objetivos de esta red son fortalecer la capacidad de las empresas pequeñas y medianas y ayudar a este sector de la producción a lograr niveles de competitividad más elevados y fomentar una producción ambientalmente responsable en el continente.

— Turismo: La oficina actuará con la unidad intersectorial de turismo en apoyo de actividades que reduzcan los egresos de capital. En una reciente actividad programática en la región del Caribe se identificó como prioridad la asistencia en esferas tales como el sector de elaboración de alimentos. Actualmente, muchos países tienen que importar alimentos para satisfacer los hábitos alimentarios de los turistas. Una mejora en este sector tendría efectos sustanciales de contención de los egresos de recursos que deja la industria turística en muchos países.

— Cultura: Por naturaleza, la tecnología retiene los valores culturales de la sociedad en que se desarrollan. Para incorporar una tecnología (dura o blanda) en una sociedad, es necesario incorporar ciertas adaptaciones para hacerla compatible con el entorno económico, físico y social. La oficina actuará en estrecho contacto con la Oficina de Asuntos Culturales para definir los aspectos que deberán ser abordados en todo proceso de cambio tecnológico e incluirlos en la actividad proyectada.

— Comisión Interamericana de Comunicaciones (CITEL): la OEA seguirá colaborando con CITEL en el área de la infraestructura de informática, en particular a través de la participación del proyecto RedHUCyT en la reunión de altos funcionarios de telecomunicaciones que se celebrará en 1996.

 
 

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